LAS VEGAS

Vervolg van vrijdag 2 juni 2000

De weg naar Las Vegas loopt door het gebied waar de pioniers eertijds naar het westen trokken, op zoek naar goud. Hoe dichter je bij Vegas komt, hoe drukker het wordt. Van ver zie je de hoogbouw van de grote hotels, en natuurlijk ook de 350 m hoge Stratosphere toren.

Je rijdt best ineens Las Vegas Boulevard op – "the Strip" genoemd. Van zodra je voorbij Las Vegas Airport bent, kom je onmiddellijk bij de grote hotels. Elk van die hotels is een themapark op zich en uiteraard is er in elk hotel een groot casino, dé trekpleister van de stad. Het minst vermoeiend is om de Strip helemaal af te rijden naar het noorden, en dan terug naar het zuiden. Op die manier krijg je op een klein uurtje een goede indruk waarvoor Las Vegas staat. Elk hotel wordt gebouwd rond een thema – een droomopdracht voor elke architect. Uiteindelijk doet alles heel kitscherig aan, maar de sfeer die er heerst en de grootsheid doen je dat allemaal vergeten.

Las Vegas - Strip
The Strip
New York Hotel
New York Hotel

Het NewYork-New York hotel ziet eruit alsof het is samengesteld uit de bekendste gebouwen van de wereldstad – inclusief het Vrijheidsbeeld. Rond het hotel loopt een grote Roller Coaster. Tegenover dit hotel staat het MGM hotel, met zijn 5050 kamers het grootste hotel ter wereld. Behalve ontzettend veel casino’s zijn er TV-opnamestudio’s, trouwkapellen, een restaurant-caféstraat en een overdekt pretpark. Op verschillende plaatsen treden artiesten op. Het Luxor hotel is een enorme piramide, waarvoor een 27 m hoge sfinx ligt. Binnenin de piramide vind je talrijke tempels en obelisken. Langs het Mirage hotel heb je tropische tuinen met watervallen en een kunstmatige vulkaan die vanaf het invallen van de duisternis elk kwartier "uitbarst". Voor het Treasure Island   hotel wordt dagelijks 6 maal de "Battle at Buccaneer Bay" opgevoerd: een 90 minuten durend spektakel in een kunstmatige lagune, waar een levensgroot Brits piratenschip een ander schip keldert. Dit zijn maar enkele van de attracties en thema’s die je ziet, maar de Eiffeltoren, Venetiaanse gondels en Indische tempels zijn er ook.

Boulder - Hoover DamHoover Dam Boulder - Hoover Dam
Centrale

Hoewel je echt niet naast de Strip kan kijken en je ’s avonds absoluut langs de hotels en casino’s moet flaneren – kan je eventueel naar de Hoover Dam die Lake Mead afbakent. De bouw van deze dam is eigenlijk de reden waardoor Las Vegas is ontstaan. De noodzaak om het peil van de Colorado te controleren en op die manier overstromingen in Californië te voorkomen maakte de studie en de verwezenlijking van de stuwdam mogelijk. Lake Mead is 185 km lang en gemiddeld 60 m diep. De kustlijn van het meer is bijna 900 km lang. Het meer is een belangrijk recreatiegebied. De energie die wordt opgewekt door het water wordt niet alleen gebruikt in Las Vegas maar ook voor een groot deel in de Californische steden. De stuwdam kan worden bezocht onder begeleiding. Het is een drukke plaats omdat een belangrijke verkeersweg over de dam loopt. Je kan niet bij de dam zonder gebruik te maken van de parking (2.00 $).

Link naar...
ZION NATIONAL PARK